नासा के खगोलविदों ने निकट-पृथ्वी क्षुद्रग्रह के 2029 करीबी मुठभेड़ की भविष्यवाणी की है

अब से लगभग साढ़े पांच साल बाद, खगोलविदों का अनुमान है, एम्पायर स्टेट बिल्डिंग जितना लंबा एक क्षुद्रग्रह पृथ्वी के 20,000 मील (32,200 किलोमीटर) के भीतर अंतरिक्ष से होकर गुजरेगा, जो उस आकार की किसी भी खगोलीय वस्तु के सबसे करीब होगा। आधुनिक इतिहास में हमारे ग्रह पर आएं।

जब ऐसा होता है, तो 2016 में नासा द्वारा लॉन्च किया गया एक अंतरिक्ष यान इस दुर्लभ करीबी मुठभेड़ की विस्तृत जांच प्रदान करने की स्थिति में होने की उम्मीद है।

एरिज़ोना विश्वविद्यालय के वैज्ञानिकों द्वारा निर्देशित इस मिशन से ग्रहों के निर्माण और ज्ञान के बारे में अंतर्दृष्टि मिलने की उम्मीद है जो पृथ्वी के साथ संभावित प्रलय के दिन क्षुद्रग्रह टकराव के खिलाफ एक रक्षा प्रणाली बनाने के प्रयासों को सूचित कर सकता है।

2004 की खोज के समय, क्षुद्रग्रह एपोफिस, जिसे प्राचीन मिस्र की पौराणिक कथाओं में बुराई और अराजकता का प्रतीक एक राक्षस सर्प के नाम पर रखा गया था, पृथ्वी पर एक गंभीर प्रभाव का खतरा पैदा करता हुआ दिखाई दिया, वैज्ञानिकों ने 2029 में संभावित टकराव की भविष्यवाणी की थी। तब से परिष्कृत टिप्पणियों ने फैसला सुनाया है कम से कम एक और सदी के लिए किसी भी प्रभाव के जोखिम को दूर करें।

फिर भी, 2029 में इसका अगला दृष्टिकोण क्षुद्रग्रह को पृथ्वी के ब्रह्मांडीय बिल्ली के समान दूरी पर लाएगा – हमसे चंद्रमा की दूरी के दसवें हिस्से से भी कम और कुछ भू-समकालिक पृथ्वी उपग्रहों की कक्षाओं के भीतर भी।

अंतरिक्ष यान अब एपोफिस के साथ मुलाकात के लिए आगे बढ़ रहा है, वह ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स है, जिसने तीन साल पहले एक अलग क्षुद्रग्रह से मिट्टी का नमूना लेने और इसे एक कैप्सूल में पृथ्वी पर वापस भेजने के लिए सुर्खियां बटोरीं, जिसने सितंबर में यूटा में पैराशूट लैंडिंग की।

अंतरिक्ष यान का दूसरा कार्य

अंतरिक्ष यान को रिटायर करने के बजाय, नासा ने इसे ओएसआईआरआईएस-एपेक्स – एपोफिस एक्सप्लोरर के लिए संक्षिप्त रूप – के रूप में पुनः ब्रांड किया है और इसे अपने अगले लक्ष्य के लिए पाठ्यक्रम पर रखने के लिए अपने थ्रस्टर्स को निकाल दिया है।

प्लैनेटरी साइंस जर्नल में प्रकाशित एक मिशन अवलोकन में एपोफिस अभियान का विवरण दिया गया था।

अपोफिस, आयताकार और कुछ हद तक मूंगफली के आकार का, एक पथरीला क्षुद्रग्रह है जिसके बारे में माना जाता है कि इसमें लोहे और निकल के साथ-साथ ज्यादातर सिलिकेट सामग्री होती है। लगभग 1,110 फीट (340 मीटर) की माप वाला, यह 13 अप्रैल, 2029 को पृथ्वी की सतह के लगभग 19,800 मील (31,860 किलोमीटर) के भीतर से गुजरने वाला है, जो कुछ घंटों के लिए नग्न आंखों को दिखाई देगा, उप प्रमुख अन्वेषक माइकल नोलन ने कहा। एरिज़ोना विश्वविद्यालय में मिशन के लिए।

नोलन ने कहा, “यह इतना शानदार शो नहीं होगा, बल्कि यह अफ्रीका और यूरोप के रात के आकाश में परावर्तित सूर्य के प्रकाश के एक बिंदु के रूप में दिखाई देगा।”

अनुमान है कि पृथ्वी के इतने निकट से गुजरने वाला एक बड़ा क्षुद्रग्रह लगभग हर 7,500 वर्षों में एक बार घटित होता है। एपोफिस फ्लाईबाई ऐसी पहली मुठभेड़ है जिसकी पहले से भविष्यवाणी की गई थी।

पृथ्वी के गुरुत्वाकर्षण के ज्वारीय खिंचाव से क्षुद्रग्रह की सतह और गति में मापनीय गड़बड़ी होने की संभावना है, जिससे इसके कक्षीय पथ और घूर्णी स्पिन में बदलाव आएगा। ज्वारीय बल एपोफिस पर भूस्खलन को ट्रिगर कर सकते हैं और धूमकेतु जैसी पूंछ बनाने के लिए चट्टानों और धूल के कणों को उखाड़ सकते हैं।

अंतरिक्ष यान क्षुद्रग्रह के पृथ्वी के करीब आने पर उसके अवलोकन के लिए तैयार है और अंततः एपोफिस को पकड़ लेता है। इन छवियों और डेटा को जमीन-आधारित दूरबीन माप के साथ जोड़ा जाएगा ताकि यह पता लगाया जा सके और इसकी मात्रा निर्धारित की जा सके कि एपोफिस पृथ्वी के पास से गुजरते समय कैसे बदल गया था।

ओसीरिस-एपेक्स को 18 महीने तक एपोफिस के पास रहना है – इसकी परिक्रमा करना, इसके चारों ओर घूमना और यहां तक ​​कि इसकी सतह पर मंडराना, रॉकेट थ्रस्टर्स का उपयोग करके ढीली सामग्री को ऊपर उठाना और नीचे क्या है यह प्रकट करना।

ग्रह विज्ञान एवं रक्षा

अन्य क्षुद्रग्रहों की तरह, एपोफिस प्रारंभिक सौर मंडल का अवशेष है। इसका खनिज विज्ञान और रसायन विज्ञान 4.5 अरब से अधिक वर्षों में काफी हद तक अपरिवर्तित है, जो पृथ्वी जैसे चट्टानी ग्रहों की उत्पत्ति और विकास का सुराग देता है।

एपोफिस की करीबी जांच से ग्रह रक्षा विशेषज्ञों को क्षुद्रग्रहों की संरचना और अन्य गुणों के बारे में बहुमूल्य जानकारी मिल सकती है। जितना अधिक वैज्ञानिक ऐसे आकाशीय “मलबे के ढेर” की संरचना, घनत्व और कक्षीय व्यवहार के बारे में जानते हैं, प्रभाव के खतरों को कम करने के लिए प्रभावी क्षुद्रग्रह-विक्षेपण रणनीतियों को तैयार करने की संभावना उतनी ही अधिक होती है।

नासा ने पिछले साल एक ग्रह-रक्षा परीक्षण में जानबूझकर एक अंतरिक्ष यान को एक छोटे क्षुद्रग्रह में दुर्घटनाग्रस्त कर दिया था, जिसने चट्टानी वस्तु को उसके सामान्य पथ से भटका दिया था, यह पहली बार था जब मानव जाति ने एक खगोलीय पिंड की प्राकृतिक गति को बदल दिया था।

एपोफिस उस क्षुद्रग्रह से काफी बड़ा है, लेकिन 66 मिलियन वर्ष पहले पृथ्वी से टकराकर डायनासोरों का सफाया करने वाले क्षुद्रग्रह की तुलना में छोटा है।

नोलन ने कहा कि हालांकि यह इतना बड़ा नहीं है कि पृथ्वी पर जीवन के लिए खतरा पैदा कर सके, लेकिन हाइपरसोनिक गति से ग्रह से टकराने वाला एपोफिस आकार का क्षुद्रग्रह अभी भी एक प्रमुख शहर या क्षेत्र को तबाह कर सकता है, साथ ही समुद्र के प्रभाव से सुनामी भी आ सकती है।

नोलन ने कहा, “बड़े पैमाने पर विलुप्ति के लिहाज से यह विश्व स्तर पर विनाशकारी नहीं होगा,” लेकिन इसका प्रभाव “निश्चित रूप से बुरे की श्रेणी में आएगा।”

“अगर यह चीज़ टकराती है तो कई मील प्रति सेकंड की रफ़्तार से आ रही है। और उस गति से, चाहे वह बजरी या बर्फ या चट्टानों या किसी भी चीज़ से बनी हो, यह नहीं आती है। यह बस एक बड़ी, भारी चीज़ है जो तेज़ी से आगे बढ़ रही है,” नोलन ने जोड़ा।

© थॉमसन रॉयटर्स 2023


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